2017. november 25., szombat

Thunderbolt interfész

  • (p)
Írta: Daywalker | Utoljára frissítve: 2013-05-31 23:45

Fény az alagút végén: Light Peak

Az Intel a 2009-es őszi Intel Developer Forumon mutatta be a Thunderbolt kezdeti változatát, a Light Peak kódnéven futó fejlesztést. Az kétirányú adatátvitelhez optikai szálakat használó megoldás 10 Gbps átviteli sebességet kínált, ami pontosan kétszerese volt annak, amire a hagyományos, rézalapú átvitelre alapozó USB 3.0-s port képes.

Az Intel Light Peak
Az Intel Light Peak

A Light Peak előnye az USB 3.0-val szemben viszont nem csak a gyorsasága volt (amit a későbbi fejlesztésekkel az Intel 100 Gbps-ig akartak kitolni), hanem az is, hogy párhuzamosan több protokollt tudott kezelni, azaz egyetlen interfészre több különféle eszköz csatlakoztatható. Erről a képességéről a 2009-es IDF látogatói meggyőződhettek, hiszen egyetlen optikai kábelen videofolyam mellett hálózati forgalmat és háttértárolók adatfolyamát továbbították egyszerre párhuzamosan.

A Thunderbolt születése

A nagy ígéretek ellenére a Light Peak a rákövetkező évben sem igazán kezdett terjedni, sőt, csak az ezt követő évben, tehát 2011-ben kapott a fejlesztés végleges elnevezést, és ekkor vált a szabvány elérhetővé kereskedelmi forgalomban megvásárolható termékek számára. Ez lett a Thunderbolt, aminek fejlesztésében az Apple is rész vett, mely cég tulajdonképpen ma is az egyik legnagyobb támogatója a kezdeményezésnek. A név mellett viszont a koncepció is megváltozott: a fényalapú átvitel helyett a Thunderboltnál a hagyományos rézalapú átvitel valósult meg, megtartva az optikai opciót későbbre.

A Thunderbolt végeredményben egy olyan soros átvitelre képes interfész lett, ami a x4 PCI Express-t és a DisplayPortot kombinálja (multiplex), támogatja a Daisy Chain lánctopológiát legfeljebb hat eszközig, illetve igény szerint képes az eszközöket elektromos energiával ellátni (legfeljebb 10 wattig) a hozzá kapcsolódó eszközöket, hasonlóan az USB-hez.

Ezek után nem meglepő, hogy a Thunderbolt csatlakozója megegyezik a Mini DisplayPorttal, noha jóval többre képes szimpla képátvitelnél, hiszen a PCI Express implementálása gyakorlatilag rendkívül sokrétű felhasználást tesz lehetővé – kezdve a külső dedikált VGA-któl egészen a komolyabb külső tárolóeszközökig.

A Thunderbolt tündöklése és bukdácsolása

A Thunderbolt körüli első nehézségek ott kezdődtek, hogy az optikai megoldás, bár egyszerűnek tűnik, használata jelentős többletköltséget jelentett volna az eszközgyártók számára. Éppen ezért az OEM-ek nyomására lett végül az első implementáció rézalapú, amiért cserébe a felhasználható kábelhossz is nagyságrendekkel kisebb, 3-6 méter az eredetileg optikán prognosztizált 100 méter helyett. Másrészt az is a "Light Peak"  ellen szólt, hogy a távoli tápellátás sem volt megvalósítható optikai szálon keresztül. Noha a rézalapú átvitel ez utóbbi gondot megoldotta és ezen a téren is lenyomta az USB 3.0-t, lényegében mégis kevesebbet tudott, mint például a FireWire vagy a Power Over Ethernet.

Sajnos az optikai megoldás időszakos száműzése és a sávszélesség időközben 20 Gbps-re emelése sem oldotta meg a financiális problémákat. Maga az interfész és a vezérlő beépítése még most is rendkívül drága ahhoz képest, mint amit az Intel első körben ígért, másrészt pedig a Thunderbolt kábelért is horribilis összeget kérnek (ennek oka, hogy a kábel végében is 6-6 darab chip van, ami megdrágítja a gyártást). Amellett sem lehet szó nélkül elmenni, hogy a Thunderbolt interfésszel kompatibilis eszközök is rendkívül sokba kerülnek az USB-hez mérten.

A bonyolult Thunderbolt kábel (kép forrása: iFixit.com)
A bonyolult Thunderbolt kábel (kép forrása: iFixit.com)

A Thunderbolt bukdácsolásának oka azonban ennél mélyebben gyökerezik: a kompatibilitásban. Bár az USB és a Thunderbolt sok szempontból nem tekinthetők ellenfélnek, előbbi viszont évek óta létező és kedvelt szabvány, amire építeni kifejezetten olcsó a Thunderbolthoz képest. Ráadásul megvan az az előnye, hogy az újabb változatok a korábbi eszközökkel is teljes mértékben kompatibilisek maradtak. Ehhez képest a Thunderboltnak teljesen újként kellett volna megvetnie a lábát, ami akár még sikerülhetett is volna, de ehhez nagyobb támogatottságra és alacsonyabb árakra lett volna szükség.

A Thunderbolt jövője

Az interfésszel kapcsolatos jövő egyelőre homályos, noha kétségkívül folytatódnak a fejlesztések és az Intel az optikai megoldáson dolgozik most már. Egyelőre ezzel kapcsolatosan felesleges találgatásokba bocsátkozni, hiszen az ígéretek alapján már ezzel is késésben vannak.

Ha pontatlanságot találsz a cikkben, kérjük, írd meg a szerzőnek!
A bejegyzés utolsó frissítésének időpontja: 2013-05-31 23:45

Hi​rde​t​és

Hi​r​de​tés

Copyright © 2000-2017 PROHARDVER Informatikai Kft.